HOUSTON.- Una empresa de Houston desistió de una demanda que había presentado contra el exministro de PDVSA, Rafael Ramírez, al que acusaba de orquestar exigencias para un soborno de 10 millones de dólares a fin de aprobar una venta de activos en el país sudamericano.

En su presentación ante el tribunal federal de Houston, la empresa, Harvest Natural Resources, no explicó las razones para el desistimiento. Sin embargo, dos fuentes allegadas a Ramírez dijeron a la AP que no hubo pago de compensación y que Harvest abandonó el pleito de manera unilateral. Las fuentes hablaron bajo condición de anonimato para poder discutir asuntos judiciales. Los abogados de Harvest se negaron a formular declaraciones.

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En 2018, Harvest ganó un fallo por ausencia contra Ramírez por 472 millones de dólares luego que el exministro no respondió al litigio civil. Luego Ramírez se involucró en el caso y disputó las acusaciones, logrando revocar la decisión.

Ramírez fue ministro de energía y presidente de PDVSA por una década, pero eventualmente se distanció del régimen de Nicolás Maduro cuando fungía como embajador de éste ante las Naciones Unidas.

Tras ser destituido, Ramírez se fue al exilio en Europa. Este año, el Tribunal Supremo venezolano, al servicio del régimen, solicitó su extradición desde Italia, donde al parecer se encuentra, para enfrentar acusaciones de corrupción que según Ramírez no son más que una venganza por haber "desafiado" a Maduro.

Harvest sostenía que desde 2012 rechazó exigencias de pagar 10 millones de dólares en sobornos por parte de un consultor petrolero en Florida que decía estar representando a Ramírez. La compañía había llegado a un acuerdo para vender su participación en un proyecto conjunto con PDVSA por 725 millones de dólares a la empresa indonesia Pertamina.

Harvest alega que debido a su negativa a pagar, Ramírez se negó a aprobar la venta y el acuerdo fracasó. La demanda citaba versiones de prensa según las cuales Ramírez expresó que aún estaba analizando el trato y que tanto el comprador como el vendedor sabían lo que tenían que hacer para obtener la aprobación.

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Foto de archivo del 27 de enero de 2016, del exministro de energía y presidente de PDVSA, Rafael Ramírez económicos.

Foto de archivo del 27 de enero de 2016, del exministro de energía y presidente de PDVSA, Rafael Ramírez económicos.

En el 2013, afirma Harvest, surgió otro comprador, la empresa argentina Pluspetrol, pero nuevamente se vio obstruida por peticiones de sobornos. Harvest insiste en que finalmente logró vender sus activos venezolanos por un cuarto de su valor en el 2016, luego que Ramírez dejó la presidencia de PDVSA y fue nombrado embajador en la ONU. Poco después de eso la empresa norteamericana dejó de hacer negocios.

En 2016, la Asamblea Nacional venezolana, controlada por la oposición, denunció que desaparecieron 11.000 millones de dólares de las arcas de PDVSA en el período en que Ramírez dirigió la empresa, 2004-2014. En el 2015, el Departamento del Tesoro estadounidense acusó a un banco en Andorra de lavar unos 2.000 millones de dólares robados a PDVSA.

Aparte de eso, el nombre de Ramírez aparece en un caso ventilado en un tribunal de Houston en el 2018 contra cinco exfuncionarios de PDVSA, pero no como acusado. Esa denuncia alega que dos de los acusados le dijeron a empresarios que los pagos realizados a cambio de contratos o de la agilización de facturas serían compartidos con un alto funcionario del régimen venezolano.

Ese funcionario es identificado en el expediente judicial sólo como “Funcionario B”. Una fuente estadounidense dijo a la AP que tal individuo es Ramírez.

FUENTE: Con información de AP

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