PANAMÁ.- Panamá reanudó el lunes las operaciones de los vuelos internacionales, tras casi siete meses de paralización, como parte de una amplia reapertura de actividades económicas que incluye a hoteles y casinos.

El reinicio de las actividades ocurre en momentos en que el país centroamericano mantiene estable desde hace dos meses la tasa de contagios y decesos por el nuevo coronavirus luego del pico de mediados de año que estuvo a punto de rebasar la capacidad de los hospitales.

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No obstante, los especialistas advirtieron que la reapertura -que supone un fuerte incremento de personas en las calles y en el transporte público- podría acarrear un rebrote de la enfermedad.

El aeropuerto internacional de Tocumen, la principal terminal área del país y que es un punto importante de conexiones en Latinoamérica, recibió temprano el primer vuelo comercial y a cientos de viajeros que salían del país. La terminal operaba desde abril sólo vuelos humanitarios y hace poco más de un mes permitió el trasbordo controlado de pasajeros.

Para el lunes había programadas operaciones de siete aerolíneas internacionales y se espera que en el transcurso de la semana se sumen otras cuatro. “Esperamos un crecimiento progresivo”, dijo el gerente de la terminal aérea, Raffoul Arab. “Estamos siendo cautelosos y prudentes debido a la pandemia ”, agregó.

La reapertura del aeropuerto incluye medidas de higiene como la obligatoriedad para los viajeros de presentar una prueba de COVID-19 negativa antes de abordar así como para los que ingresan al país. La terminal abrió centros de hisopados para realizar exámenes a los viajeros.

El lunes también reabrieron hoteles, hostales rurales y sitios de hospedaje, así como las actividades culturales y recreativas, academias de música, arte y danza, bibliotecas y la venta de billetes de la lotería nacional y los casinos.

Con restricciones y a la mitad de su capacidad también reabrieron teatros, cines, museos, galerías y sitios turísticos.

El sector empresarial afirma que la reactivación del turismo en Panamá es un enorme desafío, pero confía en que comenzará a despegar progresivamente.

En Panamá, en 2019, el turismo y las actividades vinculadas al sector como transporte, ventas de artesanías y restaurantes entre otras, representaron unos 8.500 millones de dólares, es decir, aproximadamente el 14% del producto interno bruto.

“Al sector turismo le tomará más tiempo en recuperarse que otras actividades... no obstante, hay que activar sus motores ya que tiene la capacidad de impulsar a otros sectores”, dijo en un pronunciamiento el presidente de la Cámara de Comercio de Panamá, Jean-Pierre Leignadier, en referencia a la apertura del sector.

Si bien en el aeropuerto hubo mayor actividad que en días anteriores, en los principales centros comerciales el movimiento fue modesto. Sólo en el céntrico sector de Calidonia, en una zona de pequeños hoteles, restaurantes y algunos casinos, se notó mayor mayor actividad.

El movimiento ha sido bastante bueno, hay cerca de la mitad del público que teníamos antes de la llegada del virus”, dijo a la AP Roberto Anderson, encargado de un casino en un hotel en Calidonia. Agregó que previo a la pandemia, en horario cercano al medio día poco más de un centenar de personas concurrían al lugar.

“Es bueno que abrieran, así uno puede salir un rato a entretenerse, pero cumpliendo con las medidas, porque lo que no se quiere es que la enfermedad se siga propagando”, dijo a su vez Jaime Vásquez, un hombre jubilado de 65 años que estaba dentro del casino.

Algunos panameños criticaron que las autoridades abrieran las actividades de juegos de azar como los casinos, pero mantuviera restringidas las vistas a la playas.

Panamá busca reactivar la decaída economía tras la pandemia con un plan de reapertura gradual que comenzó en junio y que ya incluyó al sector industrial y marítimo, los servicios profesionales, la construcción y el comercio al por mayor y menor. Las universidades y escuelas siguen cerradas y las clases se dan por internet.

Panamá ha registrado hasta ahora 120.313 casos de coronavirus y 2.491 muertes, según el Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins.

FUENTE: Con información de AP

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