miércoles 24  de  julio 2024
SALUD

Un estudio revela un desarrollo prometedor para combatir el cáncer

Estudio descubre que las células cancerígenas interactúan mejor con las nanopartículas que transportan medicamentos que aquellas localizadas en un tejido sano

Por Yolanda Ojeda

MIAMI.- Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Oklahoma examina un desarrollo prometedor en nanoingeniería biomédica en donde se exploran nuevos hallazgos sobre el transporte de nanomedicinas a tumores sólidos con cáncer.

La palabra “nano” se deriva de una palabra griega que significa “enano” y denota una mil millonésima. La nanoingeniería es el campo de la ingeniería centrado en el estudio, desarrollo de materiales a muy pequeña escala y la biomedicina es un término que engloba el conocimiento y la investigación que es común a los campos de la oncología.

Según el reporte hay un error frecuente en torno a que muchos tumores sólidos malignos están compuestos únicamente de células cancerosas. Sin embargo, los tumores sólidos también incluyen células sanas, como las células inmunitarias y los vasos sanguíneos.

“Estos vasos sanguíneos son vías de transporte de nutrientes que los tumores necesitan para crecer, pero también pueden ser una vía para la administración de medicamentos, incluidas las nanomedicinas contra el cáncer”, dijo la Universidad de Oklahoma

Método investigado

Pero los vasos sanguíneos y las células endoteliales que contienen son el método de transporte examinado en el nuevo estudio dirigido por Lin Wang, Ph.D., quien fue investigador postdoctoral asociado en el Laboratorio Wilhelm mientras realizaba el estudio.

Las células endoteliales recubren los vasos sanguíneos y gestionan el intercambio entre el torrente sanguíneo y los tejidos circundantes. Estas células son la primera barrera que encuentran las nanotecnologías en el proceso de transporte de medicamentos a los tumores.

Los investigadores descubrieron que las células endoteliales de los tumores de cáncer de mama por ejemplo tienen dos veces más probabilidades de interactuar con las nanopartículas que transportan medicamentos que las células endoteliales del tejido mamario sano. Wang dijo que las células endoteliales tumorales tienen más funciones de transporte que las células endoteliales sanas, lo que las convierte en conductos ideales.

“El mismo tipo de célula en los tejidos tumorales tiene dos veces más probabilidades de interactuar con los transportadores de fármacos que en el tejido sano, entonces, en teoría, deberías poder apuntar a esas células para obtener aún más nanopartículas en el tumor”, dijo Stefan Wilhelm, Ph.D., profesor asociado de la Escuela Stephenson de Ingeniería Biomédica y autor del estudio.

La investigación se realizó con células endoteliales aisladas de tejidos de cáncer de mama y aisladas de tejidos mamarios sanos. Los próximos pasos de la investigación implicarán examinar cómo reaccionan las nanopartículas en el contexto de toda la arquitectura del tejido.

El equipo de investigación está trabajando con el Stephenson Cancer Center para establecer un protocolo ético que permita al laboratorio acceder a muestras almacenadas de tejido canceroso en lugar de solo células aisladas.

El Laboratorio Wilhelm se centra en el estudio de la nanomedicina y el uso de nanopartículas para el diagnóstico y la administración de fármacos. En particular, el equipo está interesado en estudiar la administración de fármacos a tejidos tumorales sólidos.

Desafíos

Desde una perspectiva de ingeniería, una ventaja única del uso de nanopartículas para la administración de medicamentos es que son lo suficientemente pequeñas y flexibles como para diseñarse como vehículos de administración directa.

En un laboratorio, las nanopartículas suelen diseñarse como esferas diminutas y cargarse con los fármacos necesarios. Luego, en las clínicas, a menudo se administran por vía intravenosa a los pacientes. Estos medicamentos circulan por el torrente sanguíneo e ingresan al tumor.

Existen desafíos asociados con este tipo de transporte de medicamentos. Una es que estas nanopartículas circulan por todo el cuerpo y, en consecuencia, se acumulan en otros órganos como el hígado, el bazo y los riñones. Dado que estos órganos filtran la sangre, eliminan las nanopartículas, que a menudo el cuerpo considera objetos extraños.

El campo de la nanomedicina existe desde hace más de 40 años y existen decenas de miles de publicaciones sobre el uso de nanopartículas para tratar el cáncer en la etapa preclínica. Pero existe una desconexión entre la cantidad de publicaciones preclínicas y la cantidad de formulaciones de nanopartículas aprobadas por la (Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA, por su sigla en inglés) que realmente se utilizan en las clínicas, agregó el estudio.

De esas formulaciones aprobadas, una fracción se usa para tumores sólidos y la mayoría trata tumores líquidos, como la leucemia. Wilhelm especula que esto se debe en parte a que existe una falta de comprensión total de cómo funciona el proceso de entrega de nanopartículas. "Y si no se comprende algo completamente, es difícil desarrollar soluciones a esos problemas", afirmó Wilhelm.

FUENTE: UNIVERSIDAD DE OKLAHOMA / REDACCIÓN DIARIO LAS AMÉRICAS

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