GUERNEVILLE.- Los vecinos del norte de California iniciaron los esfuerzos de reconstrucción tras un episodio de fuertes lluvias que han desbordado un río y ha causado la peor inundación en la zona en más de veinte años, con miles de hogares afectados y vecinos evacuados.

"El agua alcanzó por lo menos los 7 pies de altura (2,13 metros) enfrente de mi casa. He vivido aquí 15 años y esta es la peor inundación que hemos sufrido, creo que el pueblo podría tardar 3 o 4 años en recuperarse del todo", explicó a Efe David Schuler, vecino de Guerneville, la población más afectada.

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La localidad, de unos 4.500 habitantes, se haya en el valle del río Russian, en el condado de Sonoma, que durante varias horas se convirtió en una "isla", completamente inaccesible por carretera, y los residentes se vieron obligados a desplazarse en canoas por las calles del pueblo.

"Los vecinos estamos acostumbrados a ello, de modo que yo estaba preparado con fogones de propano, linternas, baterías, comida adicional y agua", indicó Schuler, quien este viernes se hallaba tirando objetos de su casa y del garaje -que quedó completamente vacío- a la basura, y desinfectando las habitaciones.

Guerneville, como el resto del condado de Sonoma, es una zona de gran atractivo turístico por su entorno de naturaleza y su tradición vinícola, que con la inundación dejó una estampa de decenas de hectáreas de viñedos cubiertas de agua en la carretera que lleva hasta el pueblo.

Aunque no hay constancia de que ningún vecino de Guerneville resultase herido de gravedad, el temporal sí que causó un fallecido en la localidad de Ferndale, donde un hombre se ahogó cuando se lo llevó la corriente mientras trataba de llegar a su casa, en la que tres menores de edad estaban atrapados.

Además de los hogares particulares, otros de los edificios más dañados fueron la multitud de negocios que se agolpan en el centro de la población, una de las áreas más afectadas por el desbordamiento del río Russian y el principal atractivo turístico de la localidad.

"Hace solo dos años que habíamos renovado la tienda por completo y ahora estamos volviéndola a vaciar del todo. Habrá que ver lo que nos dice la compañía de seguros, pero esto es un desastre", dijo a Efe Lori Lakey, trabajadora del centro de belleza "Wishes and Secrets" de Guerneville.

La tienda quedó inundada por completo, y este viernes los esfuerzos se concentraban en retirar el agua que quedaba con escobas y vaciar el local para poder proceder a una evaluación exacta de los daños.

"He venido a ayudar a rescatar el negocio de la familia de mi novia porque en estos momentos todos tenemos que arremangarnos y echar una mano. El pueblo está en una situación muy difícil, pero si todos colaboramos, saldremos adelante", detalló David Guzmán, pareja de la hija de la propietaria del salón de belleza.

En una situación parecida se hallaba un gran gimnasio ubicado cerca del centro de belleza, que el viernes seguía totalmente rodeado de agua y por tanto inaccesible y donde, según indicaron a Efe los trabajadores, el agua alcanzó hasta la tercera planta.

El aspecto que presentaba Guerneville este viernes era caótico, con contenedores, bancos y otro mobiliario urbano esparcidos por las calles; basura y objetos perdidos en cada esquina; y casas, vegetación e infraestructuras totalmente cubiertos de barro.

Las lluvias forman parte de una tormenta tropical que ha sacudido la región durante esta semana, alcanzando incluso, aunque con una intensidad mucho menor, la ciudades de San Francisco y Oakland.

Además de Guerneville, otras de las poblaciones más afectadas son Novato, San Anselmo, Kenwood, Napa, Santa Rosa, Windsor y Monte Rio.

El norte de California está viviendo un invierno particularmente lluvioso para los estándares de la región, que en algunas partes ha recibido entre enero y febrero una cantidad de agua cercana a toda la recibida en el año anterior, que fue especialmente seco.

FUENTE: Con información de EFE
 

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