MIAMI.- La jueza Bárbara Lagoa tiene el típico perfil de Miami: nació en esta ciudad de Florida de padres que huyeron del gobierno comunista de Fidel Castro y creció bilingüe y conservadora. Ahora podría ser la primera jueza de origen cubano en la Corte Suprema de Estados Unidos.

El presidente Donald Trump confirmó el lunes que Lagoa, de 52 años, es una de los cinco magistrados preseleccionados para reemplazar a Ruth Bader Ginsburg, la jueza progresista y feminista de la Corte Suprema que falleció el viernes a los 87 años.

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Lagoa forma parte de la Corte de Apelaciones de Atlanta, fue jueza de la Corte Suprema de Florida y defendió gratuitamente en Miami a la familia del "balserito" Elián González, hace 20 años.

Si fuera designada, se convertiría en la segunda hispana tras Sonia Sotomayor, de origen puertorriqueño, de los nueve jueces que componen la mayor instancia judicial estadounidense. También sería la única conservadora de las tres magistradas mujeres.

"Ella es excelente. Es hispana. Es una mujer estupenda, hasta donde yo sé. No la conozco. Florida; amamos Florida", dijo Trump el lunes al canal Fox.

El presidente necesita ganar el estado de la Florida para permanecer en la Casa Blanca. La última vez que un republicano logró esta hazaña fue hace casi 100 años, cuando Calvin Coolidge ganó la presidencia sin obtener Florida en 1924.

Y las encuestas indican un empate técnico entre Trump y su rival demócrata, Joe Biden. Trump aventaja a Biden en el voto hispano, los cubanoamericanos representan el principal voto hispano, se trata de un importante electorado de Florida históricamente republicano.

Lagoa "podría ayudar a Trump a consolidar su ya sustancial apoyo aquí en Miami y en Florida entre los cubanoamericanos", dice a la AFP Jorge Duany, director del Instituto de Investigaciones Cubanas de la Universidad Internacional de Florida (FIU).

Pero su postura frente a un asunto clave como el aborto es una incógnita. Por el momento se sabe que "ella tiene una historia muy conservadora", añadió el experto.

Abogada del balserito

Nacida en 1967, Lagoa se crió en Hialeah, una localidad cubana de bajos recursos en el oeste de Miami. Sus padres habían huido del castrismo en la segunda oleada migratoria que con el tiempo dio un característico sabor cubano a esta ciudad del sur de Florida.

Madre de tres hijas, estudió en una escuela católica en Hialeah y luego en la FIU, antes de graduarse como abogada de la prestigiosa Universidad de Columbia en Nueva York en 1992.

Lagoa formó parte del equipo legal que representó a los familiares en Miami de Elián González, el pequeño de 5 años que era reclamado por su padre en Cuba luego de que la madre falleciera en el naufragio de la balsa con la que escapó con su hijo a fines de 1999.

Al final, Castro ganó la pulseada con Washington y finalmente el niño fue devuelto a la isla por las autoridades estadounidenses en junio de 2000.

"Fue un caso de muy alto perfil y estoy seguro de que le hizo ganar el apoyo de muchos políticos locales en Pequeña Habana", opina Duany.

Lagoa siguió escalando posiciones hasta que, en enero de 2019, se convirtió en la primera hispana y la primera cubana en ser jueza de la Corte Suprema de Florida, nominada por el gobernador republicano Ron DeSantis.

Menos de un año después, Trump la eligió jueza de la Corte Federal de Apelaciones de Atlanta. Su designación fue confirmada por una mayoría bipartidista en el Senado, con 80 votos a favor y sólo 15 en contra.

"Ella no es tan polémica como otros candidatos que están siendo considerados", dice Duany. "Y como es hispana y además mujer, será más difícil para sus críticos, en particular para los senadores demócratas, cuestionar sus antecedentes y opiniones".

Se espera que Trump, quien visitará Florida el jueves, se reúna con ella e informe su decisión el viernes o sábado.

FUENTE: Con información de AFP

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