MIAMI.- Miles de peces y anguilas muertas han aparecido en las playas de la costa suroeste de Florida a causa de la "marea roja", como se conoce la contaminación por una microalga, una crisis ecológica con consecuencias también para el turismo.

Al menos siete condados de la costa suroeste de la península floridana se ven afectados de "forma persistente" desde hace algo más de una semana por la "floración del organismo de la marea roja 'Karenia brevis'", señaló este jueves la Comisión para la Conservación de la Pesca y la Fauna (FWC) de Florida.

La marea roja se produce casi anualmente en estas costas del Golfo de México y ha sido un fenómeno natural durante siglos, pero, según dicen habitantes y turistas a los medios, nunca había sido tan intensa como ahora.

La mayor concentración de marea roja se registra en los condados de Sarasota, Charlotte, Lee y Collier, pero en el de Pinellas, más al norte, también proliferan estas tóxicas microalgas.

Millares de peces, centenares de tortugas y hasta algún manatí han aparecido muertos en estas playas consideradas entre las mejores del mundo por la calidad de sus arenas blancas y mar azul.

Imágenes aéreas tomadas este jueves por el canal 13 de la cadena Fox muestran una semi desierta Siesta Key Beach, una de las favoritas de los turistas, siempre en los primeros puestos de las clasificaciones de mejores playas de Estados Unidos, con peces muertos en la orilla y dentro del mar.

El mar, donde no se ve un solo bañista, presenta un inquietante color entre rojo y marrón en la zona cercana a la orilla que contrasta con las blanquísimas arenas de esta playa.

Medios locales indicaron que cuadrillas y camiones de limpieza están trabajando este jueves en las playas de los condados afectados para eliminar la maloliente presencia de peces muertos, pero en ese vídeo en particular no se ve que haya gente realizando esas tareas.

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La mayor concentración de marea roja se registra en los condados de Sarasota, Charlotte, Lee y Collier, pero en el de Pinellas, más al norte, también proliferan estas tóxicas microalgas
La mayor concentración de marea roja se registra en los condados de Sarasota, Charlotte, Lee y Collier, pero en el de Pinellas, más al norte, también proliferan estas tóxicas microalgas

La gran mayoría de los peces muertos han sido recogidos ya, según el canal local 10 News, pero las autoridades han advertido a los bañistas que los niveles de marearoja en aguas del Golfo de México hacen poco seguro bañarse.

El contacto con esta alga tóxica puede causar a los seres humanos grave irritación de los ojos, tos persistente y estornudos.

La floración puede crecer o disiparse en función de los nutrientes en el agua, así como de la velocidad y dirección del viento, precisó el canal de televisión.

Los expertos apuntan que una cantidad excesiva de nutrientes procedentes del interior de Florida que a través de los ríos descargan en el Golfo de México pueden "hacer este año más persistente la presencia de algas".

Sin embargo, añadió este medio, "no se ha establecido una firme relación entre la polución por nutrientes y la persistencia de la marea roja", que presenta concentraciones de hasta un millón de organismos de "Karina brevis" por litro de agua en la costa que va desde Sarasota hacia el sur.

El exceso de algas absorbe grandes cantidades de oxígeno en el agua y, como consecuencia, destruye la vida marina por asfixia, recogió el diario Naples News-Press.

Informes sobre la marea roja de noviembre de 2017 contabilizaron hasta 400 tortugas varadas y muertas en las playas de los condados de Lee, Collier, Charlotte y Sarasota, agregó este rotativo.

El capitán Wayne Genthner, que posee una compañía de excursiones en barco para mostrar la rica vida marina de la zona, dijo a un canal de televisión local que sus contrataciones para este verano por parte de turistas europeos han bajado más de un 50 %.

"No esperan ver peces gato, sábalos y manatíes muertos. Vienen en busca de algo limpio y divertido", subrayó a Local 10.

A la gravedad de la marea roja se suma la presencia de algas tóxicas producto de las periódicas descargas masivas de agua contaminada del lago Okechobee a los ríos y estuarios de la costa este y oeste de Florida, para evitar su desbordamiento.

Unas descargas controladas que no se detendrán hasta que no se repare el dique del lago, en el sur de Florida y el mayor de agua dulce del estado, y se construya una reserva para almacenamiento y depuración del agua sobrante.

FUENTE: EFE

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