Estados Unidos lanzó el sábado un ataque con dron contra el grupo yihadista Estado Islámico en Afganistán, al tiempo que encara la recta final de la evacuación en el aeropuerto de Kabul bajo amenaza de nuevos atentados.

El ataque, lanzado desde fuera de Afganistán, es el primero del ejército estadounidense tras el atentado suicida del jueves en el aeródromo de Kabul.

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El dron de las fuerzas armadas de Estados Unidos mató a un miembro del grupo Estado Islámico, al cual se atribuye la autoría del atentado suicida en el aeropuerto de Kabul, informaron funcionarios estadounidenses.

El ataque aéreo en el este de Afganistán mató a un miembro de la filial local del grupo Estado Islámico, informó el Comando Central de Estados Unidos. El presidente Joe Biden culpó al EI por el ataque suicida del jueves. El grupo es enemigo tanto de Occidente como del Talibán, y es conocido por efectuar ataques letales.

El portavoz del mando militar, el capitán de la Marina William Urban, dijo que los oficiales no sabían de ninguna víctima civil. Los funcionarios estadounidenses no dieron ninguna información inmediata sobre la persona fallecida, incluida cualquier posible relación con el atentado suicida.

"El ataque aéreo no tripulado se produjo en la provincia afgana de Nangahar. Los primeros indicios apuntan a que hemos matado al objetivo", dijo en un comunicado el capitán Bill Urban, del Comando Central, indicando no tener constancia de "ninguna víctima civil".

En tanto, las fuerzas armadas estadounidenses, con mayores medidas de seguridad y bajo la amenaza de otro ataque terrorista, seguían adelante con la evacuación desde el aeropuerto de la capital afgana.

El número de muertos por el ataque suicida se mantenía en 13 militares estadounidenses y 169 afganos, pero la cifra podría aumentar a medida que las autoridades examinen los restos.

La Casa Blanca y el Pentágono advirtieron que podría haber un mayor derramamiento de sangre antes del martes, la fecha límite impuesta por el presidente Joe Biden para poner fin al puente aéreo y retirar a las fuerzas estadounidenses. Los próximos días “serán nuestro periodo más peligroso hasta la fecha” en la evacuación, declaró la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, horas antes de que Estados Unidos emitiera una alerta de seguridad para cuatro de las puertas del aeropuerto.

Después del ataque reivindicado por el Estado Islámico del Khorasan (EI-K), la rama de este grupo en Pakistán y Afganistán, el presidente Joe Biden había prometido represalias.

"Los perseguiremos y los haremos pagar", afirmó en un discurso tras el golpe más mortífero contra el ejército estadounidense en Afganistán desde 2011.

El riesgo de atentados persiste, según Washington. "Todavía creemos que hay amenazas específicas y creíbles", advirtió el viernes John Kirby, portavoz del departamento de Defensa estadounidense.

La portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, indicó que otro ataque era "probable" y que los próximos días serán "el periodo más peligroso hasta la fecha".

El viernes por la noche, como en la víspera del atentado, la embajada de Estados Unidos en Kabul urgió a sus ciudadanos a abandonar "inmediatamente" las inmediaciones del aeródromo.

"Debido a amenazas a la seguridad del aeropuerto de Kabul, continuamos aconsejando a los ciudadanos estadounidenses que eviten acudir al aeropuerto y eviten las puertas de aeropuerto", dijo la embajada.

Varios mensajes contradictorios de talibanes y estadounidenses acentuaron la tensión a escasos días de la fecha límite del 31 de agosto prevista para culminar la retirada de las tropas extranjeras de Afganistán tras 20 años de guerra, lo que marcará también el fin de las evacuaciones.

Los talibanes, a través de su portavoz Bilal Karimi, reivindicaron estar en control de "tres importantes sitios de la parte militar del aeropuerto" de Kabul.

Poco después, el portavoz del Pentágono, John Kirby, negaba que los talibanes estuvieran "a cargo de ninguna de las puertas" ni "ninguna de las operaciones del aeropuerto".

Con todo, el viernes transcurrió con relativa calma en Kabul, especialmente alrededor del aeropuerto, donde los vuelos de repatriación fletados por las potencias occidentales retomaron su actividad desde primera hora de la mañana, aunque a menor ritmo que en días precedentes.

En el recinto aeroportuario todavía hay unas 5.400 personas esperando subirse a un avión, dijo el general estadounidense Hank Taylor, precisando que las evacuaciones se mantendrán "hasta el último momento".

Más de 109.000 personas fueron evacuadas desde el 14 de agosto, el día antes de la entrada de los talibanes en Kabul, según las últimas cifras del gobierno estadounidense.

La OTAN y la Unión Europea pidieron seguir con las evacuaciones pese al atentado, pero son numerosos los países que ya han concluido sus enlaces con la capital afgana.

Uno de los últimos fue Francia que, sin embargo, apuntó a conversaciones con los talibanes para poder seguir sacando a gente del país después del 31 de agosto.

Suiza, Italia, España o Suecia también informaron del fin de sus misiones el viernes y, en días anteriores, lo habían hecho Alemania, Holanda, Canadá o Australia.

El primer ministro británico Boris Johnson dijo que sus operaciones de evacuación también afrontaban "sus últimas horas", pero se comprometió a mover "cielo y tierra" para "ayudar a salir" a los afganos aptos para pedir asilo.

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