MADRID — Más de cinco toneladas de peces muertos fueron extraídas en la última semana y media del Mar Menor, una laguna salada del sureste de España que fue paraíso turístico y ahora agoniza por la falta de oxígeno ligado a los nitratos de uso agrícola.

Las autoridades en España ampliaron una prohibición contra el uso de fertilizantes nocivos alrededor de una laguna de agua salada en la costa mediterránea del país, donde en los últimos 10 días han aparecido varias toneladas de peces muertos.

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El gobierno de Murcia, a unos 400 kilómetros (240 millas) al sureste de Madrid, anunció el miércoles que se prohibirá el uso de fertilizantes nitrogenados inorgánicos en granjas en un radio dentro de 1,5 kilómetros (1 milla) de la laguna del Mar Menor.

Algunos de esos fertilizantes pueden causar la proliferación de algas, que agotan el oxígeno en el agua superficial y matan a los peces.

Murcia es uno de los principales productores de frutas y hortalizas de España, y gran parte de los productos se exportan al norte de Europa.

La ministra de Ecología de España, Teresa Ribera, visitó la laguna el miércoles y acogió con satisfacción el plan del gobierno regional, que incluye aumentar y acelerar las sanciones económicas a los infractores. Dijo que, de las más de 400 sanciones impuestas actualmente por las autoridades, unas 200 están en los tribunales y más de 200 siguen sin resolverse.

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Un hombre recoge peces muertos en la isla del Ciervo, en Murcia, España, el 19 de agosto de 2021. En los últimos 10 días han aparecido varias toneladas de peces muertos.

Un hombre recoge peces muertos en la isla del Ciervo, en Murcia, España, el 19 de agosto de 2021. En los últimos 10 días han aparecido varias toneladas de peces muertos.

Los peces agonizando con la boca prácticamente fuera del agua, tratando de respirar algo, junto a las canastas llenas de animales ya muertos en la arena, se han convertido en las estampas de este episodio.

El lunes, en el séptimo día de muertes masivas, las autoridades regionales cifraron en entre 4,5 y 5 toneladas la cantidad de peces retirados, pero los animales muertos siguieron apareciendo.

"La mortalidad de fauna más grave de la historia conocida del Mar Menor no ha terminado", aseguró este miércoles en un tuit el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

"Es una situación dramática", resumió a la AFP el presidente de la Asociación de Naturalistas del Sureste (ANSE), Pedro García, que habló de "una estampida" de turistas y que estimó que la cifra de mortandad de peces podría duplicar la que cifran las autoridades.

"Llevo tres años sin poder bañarme, con una peste horrible", lamentaba una mujer en la playa, en declaraciones a la televisión TVE.

https://twitter.com/mitecogob/status/1430458301926494209

Una de las mayores lagunas saladas del Mediterráneo

Con una superficie de unos 135 km2, el Mar Menor es una de las mayores lagunas litorales hipersalinas del Mediterráneo, separada de este mar por una barra de arena de 22 km, con una profundidad máxima de 7 metros.

Según los científicos, el principal factor responsable de la falta de oxígeno en esta albufera es la llegada a la laguna de cientos de toneladas de nitratos de los abonos procedentes de la agricultura intensiva.

Los fertilizantes estimulan en la laguna el crecimiento de algas (fitoplancton), que forman una capa verde o marrón en la superficie, impiden la llegada de luz al fondo, matan a la vegetación del suelo marino, y luego, al morirse ellas y descomponerse, reducen el oxígeno.

Así, se crean bolsas donde la vida es imposible, un fenómeno conocido como "eutrofización", que produce el colapso de ecosistemas acuáticos.

La ministra de Transición Ecológica, la socialista Teresa Ribera, visitó este miércoles el Mar Menor y acusó al gobierno regional, en manos del Partido Popular, de ignorar las prácticas irregulares de la agricultura.

"No cabe disimular, ya está bien de mirar para otro lado", aseguró en conferencia de prensa, recordando que hay en la zona "8000 hectáreas sin titulo adecuado para riego, con extracciones ilegales de agua o con un volumen de agua muy superior al concesionado".

Los agricultores dicen sentirse injustamente acusados. "Están perjudicando a un sector que cumple escrupulosamente con toda la legislación", dijo a la AFP Vicente Carrión, presidente de la delegación local de la Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos (COAG).

https://twitter.com/RTVEMurcia/status/1430450437803712518

Un paisaje muy dañado

Para el Colegio Oficial de Biólogos de la Región de Murcia, no hay duda: el vertido de nitrógeno "explica, sin ningún género de dudas, la crisis eutrófica actual que resulta en la elevada mortandad de animales, el mal olor, y la turbidez del agua de la laguna", estimó.

Es el segundo episodio similar desde 2019, pero en aquella ocasión la cantidad de peces muertos fue inferior, de unas tres toneladas.

Pedro García cree que la llegada de nitratos al agua es el primer problema, pero no el único: "el excesivo número de puertos deportivos, la destrucción de la costa por las urbanizaciones, la llegada todavía de grandes cantidades de sedimentos mineros...".

"Es un paisaje muy alterado" y el coste económico de la crisis "está siendo brutal, la estampida que se produjo de la gente que estaba pasando las vacaciones fue enorme", añadió.

La ola de calor vivida a mediados de agosto tampoco ayudó a los peces, según el Instituto Español de Oceanografía: la eutrofización "disminuye su resilencia, es decir, su capacidad para resistir alteraciones como las que puede provocar el estrés térmico de una ola de calor u otro factor".

https://twitter.com/greenpeace_esp/status/1430081517691228169

FUENTE: AP / AFP

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