Nunca hemos tenido un "verano de descontento" en nuestro querido Miami. O tal vez debiera decir que no hemos tenido un período de discordia como este, al menos desde que me instalé aquí en el verano de 1975, cuando conduje mi Buick de 75 dólares de Boston a Miami con mis únicas pertenencias, incluyendo mi único traje entonces y mi tocadiscos de 10 dólares.

No quiero hablar de vicisitudes. Bastaría con decir que, mientras escribo estas líneas, un amigo que sirve comida a personas sin hogar ahora tiene el COVID-19. Otro amigo, mucho mayor que yo, también lo tiene; en su caso se agrava por condiciones preexistentes: respiratoria, enfermedad cardíaca y diabetes.

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Cuando el nuevo virus llegó por primera vez, esas tres condiciones preexistentes equivalían a la muerte. Ahora, tal vez providencialmente y quizás debido a la excelente atención médica que ofrece nuestro mejor hospital, el amigo ya curado se fue a su casa.

Mientras tanto, en Miami-Dade discutimos, al parecer por siempre, cuáles son las "mejores prácticas" en términos de cierre versus reapertura de la economía. En la actualidad, debido a las disposiciones del poder y el miedo, tres cuartos de la población (incluidos adultos mayores, profesionales, estudiantes, maestros y personas que pueden trabajar desde casa) viven en modalidad de cierre. Un miembro cercano de la familia, cuya hija y nietos contrajeron el virus, se queda en un pequeño lugar, separado, del tipo que llamamos "cuartos de los suegros", y se niega a poner un pie en la casa de la familia que se encuentra a pocos metros de distancia.

Los nietos se recuperan lentamente del virus, sin daño aparente por su fuerte constitución física. Solo uno de mis nietos (de 11 años) todavía da positivo, pero insiste en que no tiene ningún virus y continúa su vida, mientras que sus padres trabajan felizmente desde casa y reciben compensación completa.

No es así para muchos que trabajan en el sector de servicios, incluidos quienes atienden el cuidado de la salud, los restaurantes, los hoteles, los gimnasios y tiendas diversas y sitios de construcción, donde el trabajador debe estar presente en el lugar de trabajo.

Estas instalaciones, así como los jóvenes que acostumbran a visitarlas, están en proceso de reapertura. Aproximadamente una cuarta parte de la población está relacionada con el sector de servicios o la prestación de estos, y ellos, junto con quienes ejercen su derecho a manifestarse en público, están bastante sujetos al contagio por contacto cercano. Como resultado, tenemos semanas enteras en Florida en las que la tasa de infección ronda los 10.000 por día. Afortunadamente para nosotros, la tasa de mortalidad en todo el estado se mantiene bastante baja, rondando los 50 por día; en Miami-Dade es mucho menos.

Pronto terminará el verano y Miami experimentará un renacimiento, como nunca antes hemos visto. No será lo que llaman una "nueva normalidad". Será, tomando prestado de nuestra historia y nuestra universidad cotidiana, un "Nuevo Mundo" con más transporte público, mayor higiene, más trabajo desde el hogar y mayor disfrute de nuestros espacios espectaculares al aire libre, junto con un mayor número de entrenadores, instructores, podadores, arbolistas, ciclistas, corredores y todo tipo de personal de apoyo en todas nuestras sin igual instalaciones.

Hace pocos días, en una reciente reunión de la Comisión condal, escuché a Bruce Greer, presidente de Fairchild Tropical Gardens desde hace mucho tiempo, abogar por un mayor financiamiento para las artes y los espacios públicos. Fairchild es una joya en el distrito que represento, al igual que Vizcaya, Deering, Marine Stadium, el histórico Black Beach (ahora llamado "Museo de los Derechos Civiles") y un antiguo vertedero de 117 acres, que pronto será completamente limpiado con agua que luego será inducida en el subsuelo a 3.000 pies de profundidad, donde sus componentes químicos serán compartidos con el medio ambiente natural.

Eso me recuerda otra gran mejora de recursos naturales que estamos abordando. Pronto, no habrá más tuberías que se extiendan seis millas hacia el océano con agua de alcantarillado tratada. Dentro de media década tendremos que “reutilizar” la mayor parte del agua de alcantarillado. Nuestra compañía eléctrica ya está tomando una buena parte para utilizarla en el enfriamiento de su planta de energía. El resto será tratado por inducción en las profundidades.

Miami depende en gran medida del turismo. Nuestra industria de cruceros en el puerto se modernizará para prevenir brotes de cualquier virus o bacteria, utilizando la mejor tecnología disponible. Nuestro aeropuerto volverá a abrir poderosamente para atender a los muchos visitantes que desean nadar en nuestras playas y esconderse del frío helado que pronto afectará el norte del mundo.

Algo bueno ya está sucediendo en transporte público. En realidad, dos cosas buenas. Una es que hasta el 20% de la fuerza laboral trabaja desde casa. Otra es el anuncio, en la sesión plenaria de la Comisión del Condado, que todo el transporte público seguirá siendo gratuito hasta el próximo año fiscal. Miami-Dade, como lo anunció la directora de presupuesto y vicealcaldesa Jennifer Moon, tiene reservas para cubrir ese período extendido de transporte público gratuito. Después de eso, si dependiera de mí, continuaríamos teniendo transporte público gratuito por siempre, lo que ya hacen Kansas City y ciudades de Europa.

Por supuesto, tendremos que ser cautelosos para no abrumar la red de transporte público y no permitir que se ensucie, con graves consecuencias. Ya aprendimos la lección.

Miami, después del verano, durante lo que muchos llaman en inglés “the Fall”, o la caída, que es realmente el otoño (que proviene de la palabra etrusca “agregar”); será testigo de un renacimiento como nunca antes hemos visto, ni aquí ni en ningún otro lugar. Resolveremos nuestras diferencias eligiendo alcalde y comisionados a quien queramos libremente. Recrearemos nuestras formas laboriosas que han hecho de nuestro condado uno de los mejores del mundo para nuevos negocios. Elevaremos nuestros estándares educativos para que nos convirtamos en los líderes de resiliencia en el mundo y disfrutemos del regalo del Dios de la Naturaleza, que es lo que los indios nativos apropiadamente llamaron "Miami", porque es el extremo sur de una península de Florida que transporta agua dulce a la bahía más hermosa del mundo.

Todo esto será conocido como el "Renacimiento de Miami".

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