jueves 22  de  febrero 2024
SALUD

Cosas del corazón: pequeñas heridas que podemos evitar

A veces es solo uno, y en ocasiones se combinan varios factores; poco a poco el corazón acumula esos malos hábitos que derivan en enfermedades cardíacas

Diario las Américas | GRETHEL DELGADO
Por GRETHEL DELGADO

MIAMI— Las enfermedades cardíacas siguen siendo una de las principales causas de mortalidad en todo el mundo. Según los CDC, alrededor de 695.000 personas en Estados Unidos murieron a causa de enfermedades cardíacas en 2021, es decir, una de cada cinco muertes.

Las cifras reflejan la relevancia del asunto: la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre hombres, mujeres y personas de la mayoría de los grupos raciales y étnicos en los Estados Unidos. Una persona muere cada 33 segundos en los Estados Unidos por enfermedad cardiovascular.

En términos económicos, las enfermedades cardíacas le costaron a EEUU alrededor de $239,9 mil millones cada año entre 2018 y 2019. Esto incluye el costo de los servicios de atención médica, los medicamentos y la pérdida de productividad debido a la muerte.

Si bien existen múltiples factores de riesgo involucrados, comprenderlos desde una perspectiva científica es esencial para prevenir y tratar estas afecciones.

Entre los principales factores que aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas se encuentran:

1. Hipertensión

La hipertensión, comúnmente conocida como presión arterial alta, es uno de los factores de riesgo más significativos para las enfermedades cardíacas. Investigaciones han demostrado que la presión arterial elevada puede dañar las arterias y el músculo cardíaco, lo que aumenta la probabilidad de enfermedades cardiovasculares. Según estudios publicados en la revista Hypertension, el control de la hipertensión puede reducir significativamente el riesgo de enfermedades cardíacas.

2. Colesterol elevado

El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en el cuerpo y en los alimentos. Sin embargo, tener niveles elevados de colesterol LDL, conocido como "colesterol malo", aumenta el riesgo de acumulación de placa en las arterias, lo que puede llevar a la enfermedad arterial coronaria. La Asociación Americana del Corazón señala que reducir los niveles de colesterol a través de la dieta y medicamentos puede disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas.

3. Diabetes

La diabetes tipo 2, en particular, está fuertemente asociada con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas. La resistencia a la insulina y los altos niveles de azúcar en sangre pueden dañar los vasos sanguíneos y el corazón. Investigaciones publicadas en la revista Diabetologia destacan la importancia del control glucémico en la prevención de enfermedades cardíacas en personas con diabetes.

4. Tabaquismo

Fumar cigarrillos es uno de los factores de riesgo más evitables para las enfermedades cardíacas. Los componentes tóxicos del humo del tabaco pueden dañar las arterias y aumentar la formación de coágulos sanguíneos. Según estudios de Circulation, dejar de fumar reduce significativamente el riesgo de enfermedades cardíacas, incluso en fumadores a largo plazo.

5. Obesidad o sobrepeso

La obesidad es un factor de riesgo significativo para las enfermedades cardíacas. La grasa abdominal, en particular, se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad arterial coronaria. La revista Circulation Research informa que la pérdida de peso y la adopción de un estilo de vida saludable pueden reducir el riesgo cardiovascular en personas con sobrepeso u obesidad.

6. Sedentarismo

La inactividad física es perjudicial para la salud cardiovascular. La actividad física regular ayuda a mantener un peso saludable, controlar la presión arterial y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Una investigación publicada en la revista Circulation enfatiza que la actividad física es un componente clave de la prevención de enfermedades cardiovasculares.

7. Historial familiar

El riesgo de enfermedades cardíacas también puede ser influenciado por factores genéticos. Si existe un historial familiar de enfermedades cardíacas, el riesgo individual puede aumentar. Según el Instituto Nacional del Corazón, los individuos con antecedentes familiares de enfermedades cardíacas deben ser conscientes de este riesgo y tomar medidas preventivas. El Departamento de Salud y Servicios Humanos apunta que hay más riesgo si: tu padre o tu hermano tuvo una enfermedad del corazón antes de los 55 años, y si tu madre o tu hermana tuvo una enfermedad del corazón antes de los 65 años.

8. Edad

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos la edad juega un papel determinante en el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Es mayor el riesgo, y por tanto los médicos recomiendan estar al día con los exámenes de salud, en mujeres de más de 55 años, y entre hombres de más de 45 años.

9. Bebidas alcohólicas

Consumir alcohol en exceso puede elevar los niveles de presión arterial y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas. También incrementa los niveles de triglicéridos, una sustancia grasa en la sangre que puede incrementar el riesgo de enfermedades cardíacas. Los CDC recomiendan que las mujeres no deben consumir más de 1 bebida al día, y los hombres no deben consumir más de 2 bebidas al día.

Las enfermedades cardíacas son una amenaza seria para la salud en todo el mundo, pero comprendiendo los factores de riesgo podemos tomar medidas para prevenirlas. Al adoptar un enfoque integral para abordar estos factores de riesgo, reducimos la probabilidad de enfermedades y mejoramos la salud del corazón.

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