El regreso al ring de Óscar De La Hoya a los 48 años, 13 después de su última pelea, es considerado una locura.

Su vuelta al ring, sin embargo, no es algo raro entre boxeadores retirados. George Foreman lo hizo y ganó el título mundial pesado luego de estar alejado del deporte durante 10 años. Varios otros boxeadores han hecho exhibiciones, incluyendo al legendario Julio César Chávez.

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En esta ocasión, su combate ante el expeleador de artes marciales Vitor Belfort será sancionado por la Comisión Atlética del estado de California.

“Tíldame de loco, pero sencillamente lo extrañaba”, dijo De La Hoya durante un entrenamiento público en Los Ángeles el pasado martes. “Extrañaba que me golpearan y el golpear. No estaba preparado para retirarme después que perdí ante Manny Pacquiao. Nunca sentí que estaba en la guerra, así que en el boxeo eres tan viejo como te sientes”.

Luego de ser una de las principales figuras en el boxeo profesional a finales de la década y al inicio del nuevo milenio, De La Hoya comenzó su descenso tras perder por segunda ocasión ante Shane Mosley en el 2003. Posterior a ese revés, cayó en cuatro de sus últimas siete peleas, la última ante Pacquiao cuando su esquina detuvo el combate el seis de diciembre de 2008.

De la Hoya posteriormente creó su casa promotora, Golden Boy Promotions, la cual ha sido sumamente exitosa y ha incluido a campeones como Abner Mares, Víctor Ortiz, Leo Santa Cruz, Danny García, entre otros, y quizás la que fue su principal figura hasta hace par de años: Saúl “Canelo” Álvarez. El actual campeón supermediano, sin embargo, dejó la promoción hace par de años por diferencias con el hoy promotor.

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El exboxeador profesional medallista de oro de los Juegos Olímpicos de EEUU Óscar De La Hoya se quitó la camisa después de entrenar con su compañero durante un entrenamiento de medios públicos en Los Ángeles, California

El exboxeador profesional medallista de oro de los Juegos Olímpicos de EEUU Óscar De La Hoya se quitó la camisa después de entrenar con su compañero durante un entrenamiento de medios públicos en Los Ángeles, California

Otras de las principales figuras decidieron firmar con el asesor Al Haymon, de Premier Boxing Champions. Muchas de estas salidas ocurrieron en épocas en donde De La Hoya tuvo problemas de adicción que le obligaron a alejarse de la cabeza de la promoción.

Esos problemas resurgieron en varias ocasiones en los últimos años, pero De La Hoya asegura que es cosa del pasado y que se ha sacrificado para regresar al entarimado

“Fui y regresé del infierno tratando mal a mi cuerpo, pero estos últimos seis meses me he sentido fantástico”, afirmó De La Hoya. “Me he reenfocado…esto lo hago por mí, de hecho, no puedo esperar”.

Una interrogante será la condición física del legendario boxeador y cómo su cuerpo de 5’10” se adaptará a pelear como semicompleto. El peso más alto en que compitió De La Hoya fue súper welter luego de comenzar su carrera en las 130 libras, en donde ganó el primero de cinco títulos mundiales en igual número de divisiones.

“El peso límite será de 185 (libras) pero voy a subir en 175, fuerte como un toro”, añadió De La Hoya. “Estoy en 180 ahora mismo. Soy el desfavorecido porque los apostadores no creen en mí, pero finalmente coloqué el tren sobre las vías”.

En Belfort, De la Hoya enfrentará a un veterano que apenas ha tenido una pelea como profesional. Además, rivaliza con un atleta que debe sentirse cómodo en ese peso y que está acostumbrado a desplazar a sus oponentes en el octágono.

Esto, sin embargo, no preocupa al miembro del Salón de la Fama del Boxeo.

“Sé que Vitor Belfort tiene mí misma mentalidad”, dijo De La Hoya. “Él fue boxeador antes de ser campeón de la UFC. Debo ser calculador con mi ataque y mantenerme lejos de su enorme mano izquierda”.

El boxeador mexicoamericano espera que el combate sea una guerra y que su quijada evitará el poder de los golpes de Belfort.

“Voy a darle a los fanáticos una guerra. He estado estudiando a Marvin Hagler vs Thomas Hearns por una razón, Quiero una pelea, una guerra, tengo buena quijada y puedo aguantar el golpe”.

De La Hoya adelantó que noqueará al Belfort, asegurando que tendrá el poder que le llevó a terminar antes del límite a 30 de los 39 oponentes a quien derrotó en el ring.

“Habrá un nocaut. Mi inspiración para esta pelea es Arturo Gatti, quiero una de esas peleas”, sentenció De La Hoya.

La pelea será la estelar de una cartelera plagada de leyendas que incluirá a las leyendas del UFC Anderson Silva y Tito Ortiz en una pelea de boxeo a ocho asaltos, así como al ex campeón crucero David Haye frente a Joe Fournier en combate a ocho asaltos.

El evento, definido como Leyendas II, se efectuará en el Staples Center de Los Ángeles el 11 de septiembre. Se transmitirá como Pago por Evento en las principales cadenas de cable y satélite, así como por servicio streaming.

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El exboxeador profesional medallista de oro de los Juegos Olímpicos de EEUU Óscar De La Hoya se quitó la camisa después de entrenar con su compañero durante un entrenamiento de medios públicos en Los Ángeles, California

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