NUEVA YORK.- Éste sí fue el equipo que ganó 103 juegos en la temporada regular. Aaron Hicks y DJ LeMahieu remecieron a Justin Verlander con un par de jonrones en el primer inning, James Paxton salvaguardó la ventaja y los Yankees de Nueva York se mantuvieron a flote en la serie de campeonato de la Liga Americana al vencer el viernes 4-1 a Houston.

Desdibujados en casi todas las facetas al sucumbir en los previos dos juegos de local, los Yankees se acercaron 3-2 en la serie al mejor de siete.

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“Hay que seguir peleando hasta lo último”, dijo Gleyber Torres, el segunda base venezolano.

Luego que los Astros se adelantaron con una carrera que anotaron tras un lanzamiento descontrolado de Paxton, Nueva York respondió de inmediato.

LeMahieu desapareció el segundo lanzamiento de Verlander por el jardín derecho. Hicks encontró a dos compañeros en circulación y también la sacó con un batazo cerca del poste de foul del derecho, su primer jonrón desde julio tras sufrir un prolongado periodo de baja por una lesión.

Fue algo insólito en los anales de los Yankees en postemporada: nunca habían conectado dos jonrones en el primer inning en 404 juegos previos de postemporada.

Verlander quedó de cuclillas sobre la grama mientras Hicks recorría las bases.

Los Yankees necesitaban imperiosamente de una salida prolongada de su abridor y Paxton respondió con un esfuerzo de seis innings, más la contribución de su bullpen para domar a los Astros.

“Aún no estaba dispuesto para irme a casa”, dijo Paxton. “Salí a dar todo lo que tenía y luchar”.

Sin margen de respiro, los equipos empacaron maletas para embarcarse de vuelta a Texas, donde la serie continuará hoy.

Mientras tanto, en Washington, los Nacionales siguen a la espera de conocer el rival que enfrentarán en su primera Serie Mundial. Ese Clásico de Octubre comenzará el martes de la próxima semana en la case del equipo campeón de la Liga Americana.

Una posposición dio al traste con el cronograma que los equipos habían confeccionado para sus pitchers, y se anticipa que ambos protagonizarán un duelo de bullpens en el sexto partido. Nadie adelantó quién será su siguiente abridor, presagiándose que Houston recurra al mexicano José Urquidy y que Nueva York use al relevista Chad Green de entrada o asigne a J.A. Happ.

Si los Yankeeis logran mantenerse en pie y llevar la serie al límite, tendrán que vérselas con Gerrit Cole, el as que ostenta una foja de 19-0 desde mayo. El dominicano Luis Severino abrirá por Nueva York.

Después de una breve apertura de 2 1/3 innings en el segundo juego, Paxton recetó nueve ponches, permitiendo cuatro hits y cuatro boletos.

Un pitcher de actitud estoica en el montículo, Paxton se emocionó tras el pitcheo 112, el último que tiró en la noche. Le sirvió para retirar al venezolano Robinson Chirinos con un elevado que Brett Gardner atrapó frente al tablero electrónico del jardín izquierdo y con un corredor en circulación.

Paxton fue el primer abridor de los Yankees que no se llama Masahiro Tanaka que pudo cubrir cinco innings este octubre.

Del resto se encargó el bullpen.

Zack Britton dominó a Michael Brantley y Alex Bregman para salir del atolladero, luego que Houston embasó a dos carreras en el séptimo ante Tommy Kahnle. El zurdo siguió en el juego y ponchó a dos en un octavo perfecto. El cubano Aroldis Chapman retiró 1-2-3 para acreditarse el salvado.

Tras permitir un par de jonrones en el primer inning por primera ocasión en 28 aperturas de postemporada, Verlander se recuperó y retiró a 10 bateadores en fila tras el jonrón de Hicks. Volvió a ser el pitcher que es candidato a llevarse otro premio Cy Young al completar la noche con una faena cinco hits en siete innings, con nueve ponches y sin dar boletos.

"Mi control de la recta no fue el mejor y dejaba el slider colgando”, dijo Verlander.

No todo fue color de rosa para los Yankees.

Una noche después de que cometieron cuatro errores en la derrota 8-3, todo pintaba mal cuando quedaron abajo en el marcador en una secuencia en la que George Springer se embasó con un hit al cuadro, avanzó a segunda por un pásbol de Gary Sánchez, siguió a tercera con un rodado y anotó cuando Paxton lanzó una bola rompiente que picó frente al guante del receptor dominicano.

Los bates de Nueva York se hicieron sentir al fin, al menos en el primer acto. El jonrón de Hicks puso fin a una tanda de 15 turnos seguidos en los que habían fallado con corredores en posición de anotar. Y siguen dependiendo del batazo largo: 12 de sus 17 carreras ante los Astros han sido por cortesía de jonrones.

“Estuvimos esperando tanto que llegara ese hit”, dijo Torres.

Por los Astros, los venezolanos José Altuve de 2-0; y Robinson Chirinos de 4-0. Los cubanos Yuli Gurriel y Yadier Álvarez, ambos de 4-0; y Aledmys Díaz de 1-0. El puertorriqueño Carlos Correa de 2-1.

Por los Yanquis, el venezolano Gleyber Torres de 3-1, una anotada. El dominicano Gary Sánchez de 3-0. El colombiano Gio Urshela de 3-0.

FUENTE: AP

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