WASHINGTON.- Paul Manafort, exjefe de la campaña del presidente, Donald Trump, se convirtió hoy en el primer acusado en afrontar un juicio por cargos derivados de la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre los supuestos lazos entre Rusia y el equipo electoral del actual mandatario.

La investigación de Mueller, que comenzó en mayo de 2017, ha provocado la imputación de 32 individuos (26 de nacionalidad rusa) y tres compañías de Rusia, entre las que figura Internet Research Agency, acusada de lanzar "una guerra informativa" en las redes sociales para dividir a la sociedad estadounidense.

Estos son los principales personajes de la trama rusa:

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Paul Manafort, exjefe de campaña de Donald Trump, enfrenta cargos en el caso de la "trama rusa"
Paul Manafort, exjefe de campaña de Donald Trump, enfrenta cargos en el caso de la "trama rusa"

1. PAUL MANAFORT

Protagonista indiscutible del llamado "Rusiagate", es el único acusado estadounidense del que Mueller no ha conseguido una declaración de culpabilidad. Fue el jefe de campaña de Trump entre julio y agosto de 2016, cuando dimitió tras revelarse que había recibido pagos de un partido prorruso de Ucrania.

Según Mueller, Manafort trabajó entre 2006 y 2017 para Gobiernos extranjeros, incluido el Ejecutivo prorruso del expresidente ucraniano Víktor Yanukóvich (2010-2014) y otros oligarcas rusos, a los que ayudó a mejorar su imagen en Washington sin comunicárselo a las autoridades, lo que infringe la ley.

Manafort obtuvo supuestamente 75 millones de dólares por esas actividades y no las declaró al fisco, delito por el que está siendo ahora juzgado en Virginia.

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Rick Gates es el socio de Paul Manafort y fue su persona de confianza durante la campaña de Trump
Rick Gates es el socio de Paul Manafort y fue su persona de confianza durante la campaña de Trump

2. RICK GATES

Durante tres décadas fue "el protegido" de Manafort: Comenzó a trabajar como becario en su poderosa empresa de consultoría en Washington y, en 2016, se convirtió en su "número dos" durante la campaña electoral de Trump.

Traicionó a su mentor en febrero de este año, cuando se declaró culpable y accedió a colaborar con Mueller.

Será el testigo clave del juicio porque supuestamente se encargó con Manafort de crear una "red de entidades y cuentas bancarias" en diferentes países, como el Reino Unido, Chipre y las islas Granadinas, para lavar y ocultar el origen ilícito del dinero que obtenían de oligarcas rusos.

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El abogado Michael Cohen en Nueva York el 12 de abril de 2018.
El abogado Michael Cohen en Nueva York el 12 de abril de 2018.

3. MICHAEL FLYNN

Flynn fue durante 24 días el asesor de seguridad nacional de Trump en la Casa Blanca, de donde dimitió por haber mentido al vicepresidente, Mike Pence, sobre sus contactos con el entonces embajador ruso, Serguéi Kisyliak, con quien conversó sobre unas sanciones contra Rusia impuestas por Barack Obama.

Esos diálogos con el embajador ruso fueron un escándalo porque Obama aún era presidente y el equipo de Trump no estaba autorizado para entablar ese tipo de conversaciones con otros países.

Flynn se ha declarado culpable de haber mentido al FBI sobre sus contactos con el diplomático ruso y colabora con Mueller.

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George Papadopoulos, exasesor del presidente Donald Trump.
George Papadopoulos, exasesor del presidente Donald Trump.

4. GEORGE PAPADOPOULOS

Según la Casa Blanca, Papadopoulos tuvo un papel "extremadamente limitado" como voluntario durante la campaña de Trump. Pero el equipo de Mueller asegura que Papadopoulos era uno de los asesores de política exterior de Trump y tenía "conexiones substanciales" con el Ejecutivo ruso.

En abril de 2016, se reunió con un profesor conectado al Kremlin y que le prometió "miles de correos electrónicos" con información comprometedora sobre la demócrata Hillary Clinton, rival de Trump en los comicios.

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Van Der Zwaan, de 33 años y nacionalidad holandesa, compareció hoy ante la jueza Amy Berman Jackson de la Corte del Distrito de Columbia.
Van Der Zwaan, de 33 años y nacionalidad holandesa, compareció hoy ante la jueza Amy Berman Jackson de la Corte del Distrito de Columbia.

5. ALEX VAN DER ZWAAN

Van Der Zwaan, abogado holandés, es el único que ha sido condenado por la investigación de Mueller. Fue sentenciado en abril a un mes de cárcel y el pago de una multa de 20.000 dólares por mentir al FBI sobre sus contactos con dos de las principales figuras de la trama: Manafort y Gates.

Es yerno de German Khan, un poderoso empresario nacido en Ucrania que posee el Alfa Group, el fondo de inversión más grande en Rusia.

6. Y... 26 IMPUTADOS RUSOS

Mueller presentó en febrero cargos contra 13 rusos y tres compañías de ese país por lanzar una "guerra informativa" contra Estados Unidos; y este mes imputó a otros 12 individuos de la agencia de inteligencia militar rusa GRU que accedieron y difundieron correos electrónicos de la campaña de Clinton.

A los acusados rusos se suma Konstantin Kilimnik, el más relevante para el juicio contra Manafort, porque era su hombre de confianza en Ucrania y supuestamente sobornó a políticos europeos para que tomaran decisiones favorables al Gobierno prorruso de este país. Kilimnik fue imputado en junio.

Las fechas clave de la trama rusa

La investigación sobre la supuesta trama rusa comenzó en julio de 2016 en las dependencias del FBI, pero casi un año después acabó en manos del fiscal especial Robert Mueller para garantizar la independencia de las pesquisas ante las presiones del presidente estadounidense, Donald Trump.

Mueller tiene la misión de investigar los supuestos lazos entre el Kremlin y miembros del equipo electoral de Trump, entre los que destaca su exjefe de campaña Paul Manafort, cuyo juicio empieza hoy.

Estas son las fechas claves de la investigación:

2016

Julio.- El FBI comienza a investigar en secreto la supuesta injerencia rusa en las elecciones de 2016 y si existe algún tipo de coordinación con miembros de la campaña de Trump.

22 de julio.- Wikileaks hace públicos 20.000 correos electrónicos robados a los demócratas que mostraban el apoyo de la cúpula del partido al candidata Hillary Clinton frente al que fuera su rival en las primarias Bernie Sanders.

19 de agosto.- Dimite Manafort como jefe de campaña de Trump tras descubrirse que había recibido 12,7 millones de dólares por asesorar al exprimer ministro prorruso de Ucrania Víktor Yanukóvich.

7 octubre.- Wikileaks publica los correos robados a John Podesta, jefe de campaña de Clinton.

8 noviembre.- Donald Trump gana las elecciones.

18 noviembre.- Trump nombra a Michael Flynn consejero de seguridad nacional.

29 diciembre.- Barack Obama, sanciona a Rusia por el robo de correos al Partido Demócrata.

30 diciembre.- El presidente ruso, Vladímir Putin, anuncia que no responderá a las sanciones impuestas por Obama.

2017

6 enero.- El FBI, la CIA y la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) publican un informe en el que aseguran que Putin ordenó influir en las elecciones porque sentía una "clara" preferencia por Trump.

13 febrero.- Flynn dimite tras conocerse que mintió al vicepresidente de EEUU, Mike Pence, acerca de su conversación con el embajador ruso en Washington.

2 de marzo.- El fiscal general, Jeff Sessions, se aparta de la investigación de la trama rusa al hacerse público que ocultó al Congreso unas reuniones con el embajador ruso.

9 de mayo.- Trump despide al director del FBI James Comey, según este último por no cerrar la investigación sobre la trama rusa.

18 mayo.- El "número dos" del Departamento de Justicia, Rod Rosenstein, nombra a Robert Mueller como fiscal especial para que investigue la trama con independencia del Gobierno.

6 de septiembre.- Facebook reconoce que diversas fuentes rusas gastaron 100.000 dólares en publicidad en esa red social para interferir en la campaña electoral de 2016.

30 octubre.- Manafort y su mano derecha, Rick Gates, que fue su "número dos" en la campaña de Trump, se entregan al FBI tras conocer que iban a ser imputados por Mueller. Se declaran no culpables.

30 octubre.- El equipo de Mueller desvela que George Papadopoulos, un exasesor de Trump, ha firmado un acuerdo de culpabilidad y accedido a colaborar con la investigación.

2018

16 de febrero.- Mueller acusa a 13 nacionales rusos y tres compañías de este país de lanzar una "guerra informativa" para dividir a la sociedad estadounidense.

23 de febrero.- Gates traiciona a Manafort al declararse culpable y acceder a colaborar con el equipo de Mueller.

3 de abril.- El abogado holandés Alex van der Zwaan se convierte en el primer condenado de la trama rusa al ser sentenciado a un mes de cárcel y 20.000 dólares de multa por mentir al FBI.

17 de mayo.- A diferencia de sus homólogos en la Cámara de Representantes, los republicanos del Comité de Inteligencia del Senado respaldan la conclusión de las agencias de inteligencia de que el Kremlin ordenó una campaña de intromisión para ayudar a Trump en las presidenciales.

8 de junio.- Mueller imputa a Konstantin Kilimnik, hombre de confianza de Manafort en Ucrania y que supuestamente sobornó a políticos europeos para que beneficiaran a Yanukóvich.

15 de junio.- Una jueza envía a Manafort a prisión de forma preventiva después de que tratara de intimidar a dos testigos.

13 de julio.- El fiscal Mueller imputa a doce individuos de la agencia de inteligencia militar rusa GRU que accedieron y difundieron correos electrónicos de la campaña de Clinton.

FUENTE: EFE

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