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MIAMI.- El gigantesco cohete Falcon Heavy, de la empresa privada SpaceX, inició este 6 de febrero desde el Centro Espacial John F. Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, su primer vuelo para dejar en el espacio un automóvil eléctrico Tesla.

El cohete, de 70 metros de alto y con capacidad para transportar más de 66 toneladas, despegó a las 15.45 hora local (20.45 GMT) de la plataforma LC-39A de dicho centro de la NASA, la misma de la que despegaron los cohetes de las misiones Apolo con destino a la Luna (1961-1972).

Miles de personas se habían trasladado hacia los alrededores del Centro Espacial Kennedy para asistir al "histórico" despegue del Falcon Heavy, que se retrasó al menos dos horas.

Mientras que gran parte del público se congregó en playas como Cocoa Beach, donde el acceso era gratuito, algunos aficionados prefirieron asegurar, previo pago, una posición privilegiada desde el centro de visitantes del centro espacial de la NASA en Florida para ver lo más cerca posible al cohete operativo más potente del mundo.

"El Falcon Heavy es un lanzamiento histórico. No me lo podía perder. Como ser humano presenciar algo así, con estas vistas y oír el ruido, es muy emocionante. Espero que el despegue vaya bien", dice a Efe Michael Tapes, una de las 2.000 personas que compraron el paquete más exclusivo para ver el lanzamiento, que tiene un tiempo disponible para despegar de hasta las 4 pm, hora del esta de los EEUU.

Y la espera de Tapes se prolongó más de lo que él hubiera querido, después de que el presidente de SpaceX, Elon Musk, propietario de la compañía Tesla, especializada en automóviles eléctricos, anunciara por Twitter que el Falcon Heavy se retrasó por vientos un 20% mayores a los permitidos.

Cargado con un equipo fotográfico de primer nivel, aunque asegura que es solo un "hobby", Tapes ha seguido los programas espaciales de EEUU desde que era niño, y por ello no dudó en comprar el paquete de entradas "Feel the Heat" ("Siente el calor") que le permite estar a seis kilómetros de la plataforma de despegue, la misma que utilizaron las misiones Apolo que llevaron al hombre a la Luna.

"A veces veo los lanzamientos desde mi casa, pero desde aquí la vista obviamente es mucho mejor. Si no logra despegar me decepcionaré, pero si despega y algo trágico pasa después eso significaría ir para atrás en el programa. Espero que sea un éxito. Pero en verdad puede pasar cualquier cosa", asegura Tapes mientras se cubre del intenso sol que luce hoy en Cabo Cañaveral.

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Vista panorámica de un grupo de personas que esperan poder ver el lanzamiento del cohete Falcon Heavy, el cohete operativo más potente del mundo.
Vista panorámica de un grupo de personas que esperan poder ver el lanzamiento del cohete Falcon Heavy, el cohete operativo más potente del mundo.

Mary McKui también pagó 195 dólares para tener las mejores vistas del cohete, y con un grupo de amigos lograron una posición en la primera fila.

"Estaba aquí cuando enviaron los primeros hombres a la Luna. No nos lo queríamos perder, especialmente porque el cohete vuelve a tierra. He visto muchos que han despegado, incluso de noche, pero nunca uno que haya vuelto a la plataforma", explicó a Efe la veterana aficionada.

Musk reconoció en una conferencia de prensa telefónica previa al lanzamiento que las probabilidades de éxito de la misión "no eran muy altas", y las dejó en un 50%.

A pesar de ello, se mostró "súper optimista" y dijo haber hecho todo lo posible para maximizar las expectativas de éxito de la misión.

"Si todo va bien, habremos demostrado la capacidad para llevar cargas pesadas a órbitas altas de la Tierra, y potencialmente ir más allá de estas órbitas", indicó.

De este modo, consideró que sería un logro si el gigantesco cohete consigue dejar atrás la plataforma "y no hacerla añicos", algo que miles de espectadores esperan presenciar con asombro.

El presidente de SpaceX, Elon Musk, que dirige también la firma automovilística Tesla, había confirmado este martes en su cuenta de Twitter que todos los sistemas tenían luz verde para el lanzamiento.

Con este viaje se trata de probar si el Falcon Heavy, de 70 metros de alto y con capacidad para transportar más de 66 toneladas, puede servir para llevar carga útil al espacio.

Un automóvil eléctrico Tesla de color rojo será la carga que el Falcon Heavy dejará en una órbita cercana a Marte si la misión se desarrolla como está previsto.

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El Falcon Heavy llevará un automóvil Tesla al espacio para demostrar que puede transportar equipos pesados y en el futuro, humanos.
El Falcon Heavy llevará un automóvil Tesla al espacio para demostrar que puede transportar equipos pesados y en el futuro, humanos.

La última prueba antes del lanzamiento de este martes tuvo lugar el 24 de enero, fue exitosa y consistió en el encendido de los 27 motores del cohete de forma simultánea.

Como ocurre con los lanzamientos de los otros cohetes de SpaceX, se espera recuperar tres de los aceleradores que impulsarán la aeronave.

El de este martes es uno de los lanzamientos más esperados desde las misiones Apolo (1961-1972) que llevaron el hombre a la Luna, tanto que se han puesto entradas a la venta para presenciarlo de cerca y se espera que miles de personas acudan a Cabo Cañaveral.

El objetivo de SpaceX es utilizar el gigantesco cohete para llevar al espacio satélites más pesados e incluso, en un futuro, a humanos, gracias a su potencia y capacidad solo superada por la aeronave Saturno V, que operó en las misiones Apolo en la década de los 60 y los 70.

El Falcon Heavy viajará al espacio a una velocidad de 11 kilómetros por segundo.

Inicialmente SpaceX tenía previsto lanzar el Falcon Heavy en 2013.

Una animación en video publicada en el canal de YouTube de SpaceX muestra los detalles del viaje que se inicia este martes.

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FUENTE: EFE

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