MIAMI- La empresa ferroviaria Virgin Trains, antes conocida como Brightline, presentó este lunes el proyecto para llevar su servicio ferroviario de alta velocidad de Miami a Orlando, luego de haber unido a la primera con Fort Lauderdale y West Palm Beach.

Las obras para expandir el servicio hasta Orlando comenzaron el pasado 21 de mayo con las tareas de limpieza del terreno y se prevé que concluyan en 2022, luego de haber invertido unos 4.000 millones de dólares procedentes de fondos privados.

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La ceremonia realizada este lunes en Orlando estuvo encabezada por el presidente del consejo de Virgin Trains y cofundador de Fortress Investment Group, Wes Edens, y el presidente de Virgin Trains, Patrick Goddard.

"Hoy marca un gran logro en el camino hacia la reinvención del servicio ferroviario para pasajeros en los Estados Unidos y demuestra claramente el papel de liderazgo que juega el sector privado en la revitalización de la infraestructura de nuestra nación", señaló Edens, según reportó la agencia de noticias EFE.

Asistieron también a la inauguración los congresistas Val Demings y Darren Soto; el alcalde de Orlando, Buddy Dyer; el alcalde del condado de Orange, Jerry Demings; el presidente del consejo de la Autoridad de Aviación del Gran Orlando, Domingo Sánchez, y el administrador adjunto de la Administración Ferroviaria Federal, Quintin Kendall.

Todos los asistentes visitaron el sitio de la estación de Virgin Trains en la terminal intermodal del Aeropuerto Internacional de Orlando.

Según un comunicado, Virgin Trains espera seis millones de pasajeros anuales y 6.400 millones en impacto económico directo a la Florida cuando la línea esté en marcha.

Vitgins Trains insiste en que el proyecto generará más de 10.000 empleos y más de 650 millones de dólares en ingresos fiscales federales, estatales y locales durante un periodo de ocho años, agregó.

La expansión estratégica de Virgin Trains a Orlando, la ciudad más visitada en la nación, se produce cuando los viajes al Estado del Sol están en su punto más alto.

El Aeropuerto Internacional de Orlando rompió un récord al darle la bienvenida a 47 millones de pasajeros el año pasado y, de acuerdo con VisitFlorida, agencia de promoción turística regional, el estado recibió más de 126 millones de visitantes de fuera en ese mismo año.

Las firmas constructoras Hubbard Construction Company, Wharton-Smith Inc., The Middlesex Corporation, Granite y HSR Constructors son las seleccionadas para construir las 170 millas (273,5 kilómetros) de línea férrea entre West Palm Beach y Orlando.

Actualmente, el tren rápido recorre la ruta entre Miami y West Palm Beach a 79 millas por hora y planea establecer 110 millas por hora en el trayecto norte, entre Palm Beach y Orlando, cuando el servicio sea establecido probablemente antes del verano de 2020.

El pasado 19 de abril, Virgin Trains USA anunció que había logrado la financiación para empezar la construcción del tramo que conecta las ciudades de West Palm Beach y Orlando.

En noviembre de 2018, el grupo británico llegó a una "alianza estratégica" con Brightline, la compañía que después de muchos retrasos y problemas puso en servicio la línea entre Miami y Palm Beach, ciudades del sureste de Florida.

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