LA HABANA.- La capital cubana será el primer destino de la nueva línea de cruceros de Virgin Voyages, cuyo barco "Scarlet Lady", se construye en un astillero italiano y tendrá capacidad para 2.700 pasajeros y 1.150 tripulantes.

Cuando la embarcación realice su viaje inaugural en 2020, se convertirá en la más grande en recalar en el puerto habanero.

El proyecto fue presentado este miércoles por ejecutivos de la firma turística –con sede en la Florida– y representantes cubanos en la 36 edición de la Feria Internacional de La Habana (FIHAV), á considerada la mayor bolsa comercial y de inversiones de la isla.

El presidente de Virgin Voyages, Tom McAlpin, citado por medios estatales, explicó que se eligió esta ciudad en respuesta al deseo de los pasajeros de viajar a "un sitio diferente" y "no explorado, que brinde experiencias transformadoras" y con "gente increíble y una cultura e historia extensas".

A la vez que se realizaba la presentación en la FIHAV, el fundador del grupo, Richard Branson, también divulgó el proyecto con un vídeo en sus redes sociales.

Cuando empiece a operar dentro de dos años, la embarcación tiene previsto incluir en sus itinerarios al menos una noche de atraque en el puerto de La Habana.

La multinacional de Branson ya opera en Cuba desde hace años como turoperador para el mercado británico y a través de su aerolínea Virgin Atlantic, que vuela a la capital de la isla.

Virgin se dirige a un mercado de "alto valor adquisitivo", interesado sobre todo en la cultura, historia y patrimonio, según la web oficialista Cubadebate.

Los cruceros estadounidenses que comenzaron a llegar a Cuba tras el "deshielo" diplomático iniciado por los dos países a finales del 2014 son precisamente la principal vía de llegada de viajeros del país vecino a la isla después de que el presidente Donald Trump frenara el acercamiento con La Habana comenzado por su antecesor en la Casa Blanca, Barack Obama.

Carnival, Royal Caribbean y Norwegian figuran entre las primeras empresas del sector que obtuvieron licencias para operar en el país caribeño tras la normalización de las relaciones bilaterales, y el primer crucero de EEUU en viajar a Cuba en más de 50 años fue el Adonia de Carnival, que arribó el 1 de mayo del 2016.

Actualmente operan en Cuba 17 compañías de cruceros con 25 barcos, con un crecimiento del 28,6% en el primer trimestre de este año, según datos del Ministerio del Turismo de la isla.

FUENTE: EFE

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