ALEXANDRIA.– El narcotraficante mexicano Dámaso López Núñez, alias "El Licenciado" y considerado el sucesor de Joaquín "El Chapo" Guzmán al frente del cártel de Sinaloa, compareció hoy por primera vez ante una corte federal de Estados Unidos tras su extradición el pasado viernes desde México.

El magistrado de la Corte del Distrito Este de Virginia Michael S. Nachmanoff decretó que siga bajo custodia de los "marshal" (alguaciles) en una prisión federal hasta la siguiente audiencia, en la que se espera que se declare culpable o inocente del cargo tráfico de hasta cinco kilos de cocaína del que le acusa la fiscalía.

"El Licenciado", que pasó de ser compadre de "El Chapo" a convertirse en su enemigo, será un testigo clave de la fiscalía en el juicio contra Guzmán, que arrancará en septiembre en Nueva York, según dijeron el viernes las autoridades mexicanas.

Vestido con un mono penitenciario de color verde oliva, Guzmán compareció ante el juez poco antes de las 10:10 horas (local) en la corte federal, situada en Alexandria, a menos de 25 kilómetros de Washington DC.

Estuvo acompañado por su abogado, el letrado de origen cubano Manuel Retureta, y custodiado a su espalda por dos agentes.

De 52 años, está acusado de un delito de conspiración para distribuir al menos cinco kilos de cocaína entre 2003 y 2016. Puede ser condenado a entre 10 años y cadena perpetua, según confirmó hoy la fiscalía.

Su colaboración con el Gobierno, que pasaría por un acuerdo por el que se declararía culpable, podría rebajarle la condena a prisión hasta el rango menor de esa horquilla temporal.

La de hoy fue una audiencia de presentación, en la que el juez le leyó sus derechos y la fiscalía presentó la petición de condena. No obstante, el magistrado no le preguntó si se declara culpable o inocente del delito del que está acusado.

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El testimonio de López Núñez en el juicio de "El Chapo" podría servir para confirmar que este era el líder del cártel de Sinaloa después de que el abogado de Guzmán, el letrado Eduardo Balarezo, asegurara recientemente que la fiscalía cuenta con la declaración de un testigo que dijo que no era el jefe máximo del mayor cártel en historia de México, sino un lugarteniente del mismo.

"El Chapo" será juzgado por 17 cargos, de los que el más importante es el de manejo de organización criminal. Ninguno es un delito de sangre, pero con que sea considerado culpable solo en uno tendrá que pasar seguramente el resto de su vida en una prisión estadounidense.

El inicio de la selección del jurado está previsto para el 5 de septiembre en la corte federal del Distrito Este de Nueva York y el juicio en sí arrancará diez días después, aunque el abogado de “El Chapo” pidió la semana pasada un retraso para poder estudiar nuevos documentos que acaba de entregarle la fiscalía.

"El Licenciado", que debe su apodo a sus estudios en Derecho, fue detenido en mayo del año pasado en la Ciudad de México, en una operación que incluyó tres registros y la intervención de fuerzas federales.

López fue jefe de seguridad de la prisión de Puente Grande, en el estado occidental de Jalisco, donde "El Chapo" estuvo preso desde 1993. Llegó a ser jefe de la Policía Judicial de Sinaloa y, al ocupar el cargo de subdirector de seguridad del penal Puente Grande, planeó la primera fuga de Guzmán en 2001.

Tras su colaboración se convirtió en compadre y hombre de confianza del entonces supuesto líder del Cártel de Sinaloa. Llegó a ser responsable de enviar toneladas de droga desde México y desde 2013 se encuentra en la lista negra del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, que prohibió realizar cualquier transacción financiera con él.

"El Licenciado" pasó de ser amigo de Guzmán a convertirse en el enemigo número uno de sus hijos y familiares, sobre todo después de que el capo fue extraditado en enero de 2017 a Estados Unidos. Su hijo, Dámaso López Serrano, conocido como "Mini Lic", se entregó en julio del año pasado a la DEA.

FUENTE: dpa

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