MIAMI.- Las intensas tareas de rastreo de personas desaparecidas entre los escombros del edificio Champlain Towers South, que se desplomó el pasado 24 de junio en la pequeña localidad de Surfside, al norte de Miami Beach, se llevan a cabo sorteando obstáculos como la lluvia y el intenso calor, mientras en los estrados del sistema legal de la Florida la búsqueda de justicia ya contabiliza al menos cinco demandas.

Según la agencia de noticias AP, se han presentado al menos cinco demandas a nombre de los residentes que sobrevivieron o que se teme que hayan muerto en la tragedia que suma hasta el momento 28 personas muertas y 115 desaparecidas.

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Un abogado involucrado en el litigio dijo que el colapso genera preocupaciones generalizadas sobre los problemas de infraestructura y la confianza que depositamos en los responsables de ellos.

“Merecemos poder entrar a los edificios sin preocuparnos de que se derrumben a nuestro alrededor y saber que nuestros seres queridos pueden irse a la cama por la noche sin preocuparse de que se caigan 12 pisos al suelo. mientras dormían”, dijo Jeffrey Goodman, cuya firma con sede en Filadelfia presentó una demanda en nombre de los hijos del residente desaparecido Harold Rosenberg.

Las demandas presentadas hasta la fecha acusan a la Asociación de Condominios Champlain Towers South, y en algunos casos a un arquitecto e ingeniero local, de negligencia por no abordar los problemas estructurales señalados desde 2018.

Asimismo, un inspector de construcción de la Ciudad de Surfside también había sido parte de las discusiones, y la firma de Goodman ha notificado los planes para agregar a la Ciudad como acusado.

“El papel de los propietarios de edificios, arquitectos, ingenieros, inspectores y profesionales de la seguridad es asegurarse de que los edificios sean seguros para sus ocupantes”, dijo Goodman.

En una audiencia el viernes, un juez nombró a un síndico para representar los intereses de la asociación de condominios dado el trauma experimentado por los miembros de la junta, uno de los cuales permanece desaparecido.

La junta, según cifras reveladas por AP, tiene alrededor de 48 millones de dólares en cobertura de seguro, mientras que el terreno frente al mar está valorado entre 30 millones y 50 millones de dólares, se le dijo al juez.

El juez dijo que esperaba que el litigio pudiera resolverse rápidamente, tal vez dentro de un año. Hasta entonces, autorizó al síndico, el abogado Michael Goldberg, a proporcionar $ 10,000 a cada uno de los residentes para una vivienda temporal y $ 2,000 para cubrir los gastos del funeral.

El abogado Robert Mongeluzzi, quien también representa a la familia Rosenberg y busca acceso al sitio, dijo que casos como estos no son solo por el dinero.

“Quieren hacer de esto una búsqueda para averiguar qué sucedió”, dijo Mongeluzzi. "Creemos que la evidencia todavía está ahí".

Los abogados de la asociación de condominios no respondieron a los correos electrónicos en busca de comentarios, ni tampoco los miembros de la junta.

Un caso anterior con posibles paralelismos legales involucra el colapso en 2013 en Filadelfia de una pared sin refuerzo de un edificio que estaba siendo demolido. Cayó sobre una tienda adyacente del Ejército de Salvación, matando a seis personas e hiriendo a 13, y una mujer encontrada con vida 13 horas después perdió ambas piernas y se vio obligada a soportar más de 30 cirugías antes de su muerte este año.

En los juicios que siguieron, un jurado civil encontró al Ejército de Salvación, el propietario del edificio y su arquitecto en gran parte responsables, y las partes acordaron pagar 227 millones de dólares en daños.

En el lado criminal, el arquitecto recibió inmunidad a cambio de cooperar con los fiscales, mientras que un operador de carritos de comida convertido en contratista fue absuelto de los cargos de homicidio en tercer grado, pero sentenciado a 15 a 30 años por homicidio involuntario; un conductor de montacargas que estaba tomando medicamentos recetados por una lesión también fue a prisión.

El colapso también llevó a la ciudad de Filadelfia a enviar inspectores para examinar los sitios de demolición y dio lugar a regulaciones más estrictas.

En Florida, un gran jurado todavía está revisando el colapso de un puente peatonal en la Universidad Internacional de Florida en 2018 que mató a seis personas. Y se presentaron cargos de homicidio involuntario y asesinato por delito grave en tercer grado después del accidente de 1996 de ValuJet 592 en los Everglades que mató a 110 personas.

Entretanto, las autoridades floridanas han abierto investigaciones penales y civiles sobre el colapso del edificio de condominios frente al mar.

La fiscal estatal de Miami-Dade, Katherine Fernandez Rundle, se comprometió a llevar el asunto pronto ante los grandes jurados, quienes podrían recomendar cargos criminales o simplemente investigar la causa para sugerir reformas.

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